¿Por qué suben los contagios pero no los muertos ni los casos más graves de Covid-19?

Se detectan casos más leves y los afectados son más jóvenes

Las estadísticas indican que, mientras que los casos de Covid-19 continúan aumentando en Europa -con España en primer lugar- y en Estados Unidos, las cifras de muertos y de personas que sufren complicaciones graves sigue siendo relativamente baja. A diferencia de lo que ocurrió al inicio de la pandemia, en marzo y abril, las unidades de cuidados intensivos de los hospitales no están saturadas: en Cataluña ahora hay 134 personas ingresadas en la UCI, mientras que en el pico de la pandemia llegó a existir 1.529. En el Reino Unido han pasado de 3.000 enfermos críticos a 70. Pero, al mismo tiempo, los casos no han parado de crecer, particularmente desde finales de julio en 26 países de Europa, con la excepción de Noruega, según constata el Centro Europeo de control de Enfermedades. 

Lo que está pasando

Los expertos aún no lo saben a ciencia cierta, pero coinciden en que una parte de la respuesta es que se están haciendo más pruebas diagnósticas, y no sólo a la gente que presenta síntomas. “En el pico de marzo y abril se hacían pruebas sólo a las personas que se encontraban mal y iban en el hospital. Esto hacía que la mayoría de positivos que se diagnosticaban fueran casos graves o muy graves. Ahora, con los cribados y el seguimiento de contactos, estamos testando mucho más que antes y la positividad es menor “, explica Joaquim Segalés, del IRTA. Lo corrobora Benito Almirante, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital de la Vall d’Hebron, que recuerda que si en abril la letalidad del virus (el porcentaje de personas infectadas que morían) era del 15%, ahora es del 0 , 4%.

¿Cómo ha bajado la edad media de los afectados?

Otro factor en la disminución de la letalidad es que ha bajado la edad media de los casos: si al principio de la pandemia era de unos 60 años, ahora está entre los 35 y los 50. Almirante recuerda que “en estas franjas se sufre igualmente la enfermedad pero se responde mejor que la gente mayor “, y alerta también que se ha puesto el punto de mira en la juventud cuando” el riesgo no es en la edad sino en el comportamiento “, es decir, en los encuentros en espacios cerrados, sin mascarilla y en grupos grandes.

¿El virus se ha hecho menos letal?

No. “Los virólogos discuten sobre si el virus se está atenuando, pero no hay pruebas. Sabemos que los virus pueden evolucionar para hacerse más agresivos o bien por desgastarse, como hemos visto con otras enfermedades infecciosas, pero con este coronavirus no tenemos constancia “, explica Esteve Fernández, director de epidemiología y prevención del cáncer del ICO. Trilla añade que la variante del virus que se ha impuesto en Europa no es más letal pero sí más contagiosa. Para Almirante, “el virus funciona como en el pico de la pandemia, su virulencia no ha cambiado”.

¿Por qué están aumentando los casos?

El patrón es el mismo en toda Europa: “Mientras que la pandemia llegaba al pico a principios de abril, la mayoría de países aplicaron medidas que lograron reducir su incidencia. A medida que los países lograron controlar la transmisión y aliviar la presión sobre el sistema sanitario, muchas de estas medidas se eliminaron o relajarse para facilitar una vida más viable cuando el virus todavía circulaba. Como consecuencia, se ha detectado un incremento de casos en muchos países europeos. Ahora muchos países están testando los casos leves y asintomáticos y notifican más positivos, pero hay un incremento real de los casos en varios países como resultado de la relajación de las medidas de distanciamiento “, resume el Centro Europeo de Control de Enfermedades.

¿Todo esto quiere decir que lo peor ya ha pasado?

No necesariamente. En Estados Unidos un repunte reciente en los contagios entre jóvenes de 20 a 30 años hace unas semanas provocó un repunte de los casos de personas mayores, que se tradujo en un incremento de la mortalidad. Y mientras que el turismo y la vida social asociada en verano ha sido la principal causa del repunte, en otoño la vuelta al trabajo y la reapertura de las escuelas serán nuevos factores de riesgo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

error: Content is protected !!