El coronavirus ‘podría infectar al 60% de la población mundial si no se controla’

Epidemiólogo de salud pública dice que otros países deberían considerar la adopción de medidas de contención al estilo de China.

La epidemia de coronavirus podría extenderse a aproximadamente dos tercios de la población mundial si no se puede controlar, según el epidemiólogo de salud pública líder de Hong Kong.

Su advertencia se produjo después de que el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que los casos recientes de pacientes con coronavirus que nunca habían visitado China podrían ser la “punta del iceberg” .

El profesor Gabriel Leung, presidente de medicina de salud pública en la Universidad de Hong Kong, dijo que la pregunta principal era averiguar el tamaño y la forma del iceberg. La mayoría de los expertos pensaron que cada persona infectada transmitiría el virus a otras 2.5 personas. Eso dio una “tasa de ataque” del 60-80%.

“El 60% de la población mundial es un número terriblemente grande”, dijo Leung al Guardian en Londres, en camino a una reunión de expertos en la OMS en Ginebra.

Incluso si la tasa de mortalidad general es tan baja como 1%, lo que Leung cree que es posible una vez que se tienen en cuenta los casos más leves, la cifra de muertos sería enorme.

Él le dirá a la reunión de expertos de la OMS que el problema principal es la magnitud de la creciente epidemia mundial y la segunda prioridad es averiguar si las drásticas medidas tomadas por China para prevenir la propagación han funcionado, porque si es así, otros países deberían pensar en adoptándolos.

El número de muertos por virus en China continental superó los 1.000 el martes, con otro aumento diario récord de muertes, aunque el número de nuevos casos confirmados disminuyó.

Leung, uno de los expertos mundiales en epidemias de coronavirus, que desempeñó un papel importante en el brote de Sars en 2002-03, trabaja en estrecha colaboración con otros científicos líderes, como sus homólogos en el Imperial College de Londres y la Universidad de Oxford.

A fines de enero, advirtió en un periódico en The Lancet que los brotes probablemente “crecen exponencialmente” en las ciudades de China, a una o dos semanas de retraso con respecto a Wuhan. En otros lugares, “los brotes independientes autosuficientes en las principales ciudades del mundo podrían volverse inevitables” debido al movimiento sustancial de personas infectadas pero que aún no habían desarrollado síntomas, y la ausencia de medidas de salud pública para detener la propagación.

Los epidemiólogos y modeladores intentaban descubrir qué era probable que sucediera, dijo Leung. “¿Se infectará el 60-80% de la población mundial? Tal vez no. Tal vez esto vendrá en oleadas. Tal vez el virus atenúe su letalidad porque ciertamente no lo ayuda si mata a todos a su paso, porque también lo matará “, dijo.

Los expertos también necesitan saber si las restricciones en el centro de Wuhan y otras ciudades han reducido las infecciones. “¿Estas intervenciones masivas de salud pública, distanciamiento social y restricciones de movilidad han funcionado en China?”, Preguntó. “Si es así, ¿cómo podemos implementarlos o no es posible?”

Habría dificultades. “Asumamos que han funcionado. ¿Pero por cuánto tiempo pueden cerrar las escuelas? ¿Por cuánto tiempo puedes bloquear una ciudad entera? ¿Cuánto tiempo puede mantener a las personas alejadas de los centros comerciales? Y si eliminas esas [restricciones], ¿todo volverá y volverá a enfurecerse? Entonces esas son preguntas muy reales ”, dijo.

Si el bloqueo de China no ha funcionado, hay otra verdad desagradable que enfrentar: que el coronavirus podría no ser posible contener. Entonces el mundo tendrá que cambiar de pista: en lugar de tratar de contener el virus, tendrá que trabajar para mitigar sus efectos.

Por ahora, las medidas de contención son esenciales. Leung dijo que el período de tiempo en que las personas estaban infectadas pero no mostraban síntomas seguía siendo un gran problema. La cuarentena era necesaria, pero para asegurarse de que las personas aún no portaran el virus cuando se fueran, lo ideal sería que todos se hicieran la prueba cada dos días. Si alguien dentro de un campamento de cuarentena o en un crucero afectado da positivo, el reloj debe reiniciarse a 14 días más para todos los demás.

Algunos países en riesgo debido al movimiento de personas hacia y desde China han tomado precauciones. En una visita a Tailandia hace tres semanas, Leung habló con el ministro de salud, que también es viceprimer ministro, y le aconsejó la creación de campamentos de cuarentena, lo que ha hecho el gobierno. Pero otros países con vínculos con China parecen, inexplicablemente, no tener casos, como Indonesia. “¿Dónde están?”, Preguntó.

¿Cómo puedo protegerme del brote de coronavirus?

Los científicos aún no saben con certeza si la transmisión es a través de gotas de la tos o posiblemente partículas en el aire. “Es bastante difícil hacer ese tipo de trabajo detallado y cuidadoso cuando todo está furioso. Y a menos que esté furioso, es poco probable que obtenga suficientes casos confirmados ”, dijo. “En Sars nunca tuvimos la oportunidad de hacer este tipo de estudios”.

Hong Kong, que tiene 36 casos confirmados de coronavirus, se encontraba en el peor conjunto de circunstancias posibles para combatir una epidemia devastadora, dijo Leung.

“Se necesita más confianza, más sentido de solidaridad, más sentido de buena voluntad, todo lo cual se ha agotado por completo, hasta la última gota de ese tanque de combustible de capital social se ha agotado después de ocho meses de disturbios sociales, por lo que no pudo han llegado en peor momento “, dijo.

La gente necesitaba tener fe y confianza en su gobierno, mientras que las incertidumbres del nuevo brote fueron resueltas por la comunidad científica, dijo, “y, por supuesto, cuando tienes redes sociales y noticias falsas y noticias reales todo mezclado allí y luego cero confía, ¿cómo luchas contra esa epidemia?

En enero, Leung publicó dos artículos en The Lancet. El primero examinó el daño causado por los disturbios sociales a la salud mental de la población de Hong Kong. El segundo fue sobre la propagación del coronavirus.

“Entonces los dos se han unido. El primero ha hecho que el segundo sea imposible de tratar, imposible. Quiero decir, ¿cómo llevas a tu población cuando ha habido este gran abismo en la sociedad? ”, Dijo.

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