¿Qué es y cómo funciona el FMI?

El Fondo Monetario Internacional, FMI, es una organización económica internacional. Es una suerte de club económico global que se conformó meses previos al fin de la Segunda Guerra Mundial con la idea de que los países del mundo cooperaran, evitar a toda costa el surgimiento de una nueva guerra mundial y prevenir a los países de una crisis financiera como la que comenzó en 1929, conocida como la Gran Depresión.

El FMI fue creado junto a otros organismos como la Organización de las Naciones Unidas, ONU, y el Banco Mundial, BM.

Actualmente está conformado por 188 países miembros, los cuales pagan una cuota de afiliación cuyo monto está determinado por las posibilidades y fortalezas económicas de cada nación.

¿Cómo funciona el FMI?

El Fondo es una entidad sin fines de lucro, es decir, su interés no es ganar dinero sino consolidar la estabilidad financiera de los países y fomentar la cooperación monetaria internacional, así como facilitar y promover el comercio internacional e incentivar la reducción de la pobreza.

En algunos casos, el FMI presta dinero a una tasa de interés de 0 por ciento. Estos préstamos se les otorgan a países que tienen condiciones especiales, como, por ejemplo, altos niveles de pobreza y que han sufrido algún desastre natural; mientras que otros países no tienen acceso a este tipo de tasas de interés porque el Fondo considera que poseen los recursos suficientes para pagar su deuda.

Al aprobarse un préstamo a determinado país, lo cual se decide en la Junta de Gobernadores, donde cada uno de los 188 países miembros tiene un delegado, el FMI ofrece a cambio asesoramiento financiero y credibilidad frente a los mercados. Esto se convierte en una de las razones por las cuales los inversores internacionales prestan atención a las opiniones del FMI, pues si el Fondo respalda a un país otorgándole un préstamo, se considera que esa es una inversión confiable; pero, si muestra dudas, los inversores se alejan o empiezan a especular.

Con respecto a los votos de los países, todos los representantes pueden votar, pero no todos los votos tienen el mismo peso, pues el peso del voto es proporcional a la cuota de afiliación que pague cada país.

Un dato curioso es que China, país que tiene la segunda economía más grande del mundo, es comunista y está reñido con Estados Unidos, pertenece al FMI, debido a que su afiliación le permite comercializar globalmente.

Las decisiones más importantes que se toman en el FMI se llevan a cabo en la Junta de Gobernadores, máxima autoridad del Fondo que puede aprobar aumentos de cuotas, admitir nuevos miembros, separar de manera obligatoria a sus miembros y hacer enmiendas de los Estatutos.

¿Qué es y cómo funciona el FMI?

Las reglas del juego, origen de las principales críticas

Una de las condiciones principales para formar parte del FMI es que cada país debe seguir las reglas, especialmente si pide dinero prestado; algunas de esas reglas son que los países endeudados deben comenzar a generar más capital, a ganar más dinero, a reducir la inflación y las deudas.

Todas estas condiciones son la base de las críticas que se le hacen al Fondo, pues al final, los países que aceptan el préstamo deben adoptar medidas que, según los detractores, llevan a las naciones a sumirse en un endeudamiento insuperable, al tiempo que deben tomar medidas económicas neoliberales, lo cual se convierte en una espiral de afectaciones económicas. Sin embargo, para conseguir los préstamos, los negociadores deben garantizar al FMI que sus países van a seguir las reglas al pie de la letra.

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