El Machu Picchu se protege contra el turismo de masas

La ciudad inca siempre atrae a más viajeros, con el riesgo de perder su esplendor. Las autoridades peruanas han implementado medidas para salvaguardar el sitio de la lista de la UNESCO.

Encantador, majestuoso, místico: no hay escasez de superlativos para evocar Machu Picchu. La mítica ciudadela inca, encaramada en un pico a 2.430 metros sobre el nivel del mar en Perú, se ha convertido en una necesidad para el turismo mundial. Su asistencia incluso se ha triplicado desde la década de 1990 para llegar a un millón y medio de visitantes en 2018.

Pero este éxito internacional tiene, como siempre, su lado negativo. La preservación de los vestigios del siglo XV, descubierta el 24 de julio de 1911 por el explorador estadounidense Hiram Bingham y registrada en el patrimonio cultural mundial por la Unesco en 1983, está amenazada por el turismo de masas. Un episodio reciente ilustra tristemente esto: las autoridades peruanas arrestaron el 6 de enero a turistas, incluido un francés, por daños durante una noche que pasó ilegalmente entre las ruinas . En respuesta, la administración instaló 18 cámaras de vigilancia adicionales en febrero, además de las 6 ya existentes en el sitio.

La Unesco ha estado preocupada por el futuro de la ciudad en la cima de la colina durante más de diez años. La amenaza de inscripción en la lista de Patrimonio Mundial en Peligro en agosto de 2019 ha llevado a las autoridades peruanas a revisar las condiciones de acceso.

Regular los flujos de turistas

Si se ha hecho mucha comunicación en torno a una “limitación” del número de boletos que dan acceso a Machu Picchu a partir de 2017, el límite máximo de 5.940 visitantes por día es, de hecho, aproximadamente igual al máximo histórico registrado . Por otro lado, desde entonces se ha hecho un esfuerzo real para facilitar la asistencia durante el día y así limitar la congestión.

Si bien la mayoría de los turistas se concentraron anteriormente en la mañana, y no se impuso ningún límite de tiempo, se han impuesto tres períodos (mañana, mediodía, tarde), cada uno de los cuales cubre tres horas diferentes de entrada desde principios de 2019, es decir, alrededor de 600 personas por hora, desglosadas de 6 a.m. a 2 p.m. La presencia entre las ruinas también se limita a 4 horas. Los viajeros que deseen pasar el día allí ahora deben comprar dos boletos. Finalmente, es imprescindible estar acompañado de una guía, personal o grupal.

El mercado turístico en Perú ha experimentado un crecimiento muy constante durante los últimos diez años, de 5 a 10% por año. En cuanto al establecimiento de circuitos predefinidos entre los restos de la ciudad inca, no es, según él, tan restrictivo como parece. “Las autoridades querían proteger ciertas áreas frágiles. El sitio es tan grande y fascinante que no se siente la restricción ”, cree.

El objetivo declarado es, por supuesto, preservar los muros centenarios, pero también mejorar la experiencia de los turistas al reducir las colas para entrar y salir de los lugares en autobús, que a veces puede exceder una hora. Por otro lado, es más que nunca recomendable reservar su entrada lo antes posible, especialmente durante la temporada alta (julio a octubre).

El aeropuerto de discordia

A partir de junio se debe construir un aeropuerto para reemplazar el de Cuzco, demasiado pequeño para soportar la afluencia de turistas.

En este contexto, el proyecto para construir un nuevo aeropuerto internacional en Chinchero, a unos sesenta kilómetros de Machu Picchu, para reemplazar el de Cuzco, pequeño y saturado, está preocupando a parte de la población local. El objetivo que se muestra es aumentar la accesibilidad de la región, que concentra las joyas turísticas del país: Machu Picchu, por supuesto, pero también el Camino Inca (Qhapaq Ñan), el Valle Sagrado y la ciudad de Cuzco, una deliciosa mezcla de arquitectura colonial y restos incas. La nueva infraestructura tendría una capacidad de 6 millones de visitantes por año, un 60% más que el aeropuerto existente.

El gobierno peruano, patrocinador del proyecto del aeropuerto, se comprometió a fines de enero con la Unesco a proporcionar, antes del inicio de las obras previstas para junio, un estudio del impacto en este invaluable patrimonio cultural.

Un santuario ecológico en peligro

Pero el hombre no es la única amenaza para la integridad de Machu Picchu. Su entorno natural también está dañado por las fuertes lluvias e incendios registrados en los últimos años en el área protegida de 35,000 hectáreas que lo rodea. En un intento por limitar los deslizamientos de tierra, el gobierno peruano lanzó una operación de reforestación masiva a principios de enero: se debería plantar un millón de árboles durante los próximos diez años en este llamado bosque “nublado”, porque es húmedo tropical, típico de la región. Una iniciativa bienvenida para preservar el esplendor de este santuario ecológico. Para que una visita a Machu Picchu siga siendo una experiencia inolvidable.

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