Los científicos trabajan para encontrar una vacuna contra el coronavirus

Los científicos que trabajan contrarreloj para producir una vacuna contra el coronavirus de Wuhan creen que pueden haber tomado medidas significativas para encontrar un método eficaz de inmunización. Al menos tres compañías farmacéuticas, así como equipos de investigadores de todo el mundo, trabajan en diferentes enfoques para producir una vacuna efectiva. Estos esfuerzos se aceleraron después de que los académicos chinos publicaron públicamente la secuencia genética del virus.

Un equipo de investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en Maryland dijo que habían preparado una versión modificada de una sección clave del virus para alentar al cuerpo a producir anticuerpos contra la enfermedad. Además del NIH, la Coalición para las innovaciones en preparación para epidemias (Cepi) ha anunciado que comprometerá $ 11 millones a tres programas liderados por las compañías Inovio Pharmaceuticals y Moderna, y la Universidad de Queensland, con la esperanza de tener una vacuna viable en producción en 16 semanas, aunque las pruebas de seguridad y eficacia tomarán mucho más tiempo.

Con diferentes equipos compitiendo para producir una vacuna de prueba, no está claro quién lidera la carrera. Kizzmekia Corbett, investigadora principal del equipo de vacuna contra el coronavirus NIH, dijo que su grupo se había concentrado en las proteínas de la espiga, la punta de lanza del virus. Esto se basó en el trabajo realizado durante el brote del síndrome respiratorio agudo severo (Sars) que surgió por primera vez en China en 2001, otro coronavirus que se cree que es similar al virus de Wuhan.

El virus parece una bola nudosa cubierta de protuberancias que se ensanchan en la punta. Estas son proteínas de pico, que pueden acoplarse a un receptor que se encuentra en la membrana pulmonar conocido como ACE-2, que permite que el virus ingrese al cuerpo. Corbett dijo que desde el lanzamiento de la secuencia china el 10 de enero, su equipo había estado trabajando durante todo el día para producir una versión estable de la proteína clave que provocaría una fuerte defensa de anticuerpos para evitar que el virus ingrese al cuerpo.

El Sars y el coronavirus de Wuhan son similares en el 82% de todo el genoma. Pero desde el punto de vista de la vacuna, sólo estábamos interesados ​​en el 70% idéntico. “Desde 2017 hemos estado analizando cómo se le da al cuerpo el tipo correcto de ARN mensajero que atraerá el tipo correcto de células para producir el tipo correcto de anticuerpos para producir una vacuna potente. Hemos estado haciendo estas secuencias durante los últimos tres años, por lo que básicamente podemos enchufar y jugar, y ahora podemos ver cualquier secuencia de pico de coronavirus “.

Uno de los problemas, dijo Corbett, es que la proteína de la espiga corona es la más grande de su tipo en infectar a los humanos. “Una de las razones por las que es tan difícil de ver es porque es muy grande y flexible”, dijo.

Corbett creía que el trabajo previo realizado en su instituto y otros podrían haber reducido el plazo para producir una vacuna efectiva. “No queremos encender la esperanza del público, pero el objetivo es hacerlo lo más rápido posible y estamos trabajando día y noche.

El equipo de los NIH se encuentra entre varios que han estado trabajando en soluciones para el problema más amplio de los coronavirus desde la primera aparición de Sars. Muchos de los equipos señalaron que el trabajo de vacunación estaría más avanzado si no fuera por la pérdida de interés en la investigación después de que el brote de Sars fue controlado.

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