Estados Unidos ya supera a China en casos de contagio por coronavirus

El 26 de marzo marcó un hito infeliz para los Estados Unidos: ahora es el primer país del mundo en casos confirmados de coronavirus.

China, donde se originó el nuevo coronavirus, fue el líder anterior. El país reportó 81,782 casos hasta el jueves cerca de las 6 pm en el mostrador de casos de coronavirus del Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins. Hasta ahora, Italia ocupaba el segundo lugar, que ha reportado 80,589 casos.

Ahora Estados Unidos los superó a ambos con 82,404 casos. Y solo empeorará a partir de aquí.

A fines de febrero, hubo 80,000 casos en China y brotes incipientes en Japón, Corea del Sur, Irán e Italia. Pero las cosas en los Estados Unidos todavía se veían bastante bien, al menos en la superficie. El 20 de febrero, Estados Unidos reportó solo 15 casos , todos relacionados con viajes.

Pero una vez que los funcionarios comenzaron a realizar pruebas en serio para Covid-19, los casos comenzaron a llegar, y a venir y venir. El 1 de marzo, había 75. El 7 de marzo, 435. El 14 de marzo, 2,770. El 21 de marzo, 24,192. Ahora está en 82,404, y esos números solo aumentarán en las próximas semanas.

¿Cómo salieron las cosas tan mal tan rápido? Gran parte de la respuesta es que cuando informamos muy pocos casos, las cosas ya estaban empeorando bajo el radar. Un febrero desastrosamente mal administrado, durante el cual funcionarios del gobierno, gran parte de los medios e incluso algunos expertos aseguraron a los estadounidenses que no había nada que temer, dejaron que el virus se propagara hasta que fue demasiado grande para ignorarlo. En ese momento, también era demasiado grande para detenerse sin medidas de distanciamiento social de mano dura y sus costos económicos catastróficos concomitantes.

Gran parte de la culpa recae en el presidente, que despojó a las agencias de salud pública del personal, los recursos y la autoridad que necesitaban para funcionar , y luego abordó la crisis de la manera habitual: con información errónea y bravuconería. Le funcionó bien contra muchos de los escándalos de su administración, pero el virus no estaba impresionado.

Pero el fracaso no fue solo del presidente. Como Zeynep Tufekci, que ha sido instándonos a hacer más por mes, lo puso , “un mensaje calmante consiguió tracción generalizada, no sólo con Donald Trump y su público, pero entre los medios tradicionales en los Estados Unidos, lo que nos ha exhortado a la preocupación acerca la gripe en cambio, y nos advirtió contra la reacción exagerada “. Incluso con el gobierno durmiendo en el trabajo, hubo señales de otros países de que una catástrofe estaba llegando a nuestras costas. Pero muy pocas personas lo dijeron en voz alta, y los que lo hicieron estaban seguros de que estaban exagerando. La mayoría de las personas tomó las garantías de los expertos en salud pública al pie de la letra y asumió que el bajo número de casos reportados reflejaba la realidad.

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