239 científicos afirman que el coronavirus se contagia por el aire

La OMS ha mantenido durante mucho tiempo que COVID-19 se propaga a través de gotas respiratorias más grandes y descartó la posibilidad de una ruta de aerosol.

Más de 200 científicos pidieron a la Organización Mundial de la Salud que reconozca que el coronavirus puede propagarse en el aire, un cambio que podría alterar algunas medidas tomadas para detener la pandemia.

En una carta publicada en la revista Clinical Infectious Diseases, dos científicos de Australia y los Estados Unidos escribieron que los estudios han demostrado “más allá de toda duda razonable que los virus se liberan durante la exhalación, hablando y tosiendo en microgotas lo suficientemente pequeñas como para permanecer en el aire”.

Eso significa que las personas en ciertas condiciones interiores podrían tener un mayor riesgo de infección de lo que se pensaba anteriormente.

La OMS ha mantenido durante mucho tiempo que COVID-19 se transmite a través de gotas respiratorias más grandes, con mayor frecuencia cuando las personas tosen o estornudan, que caen al suelo. Se ha descartado la posibilidad de transmisión por el aire, a excepción de ciertos procedimientos médicos de alto riesgo, como cuando los pacientes se ponen por primera vez en máquinas de respiración.

En una declaración el lunes, la agencia de salud de la ONU dijo que estaba al tanto del artículo y lo estaba revisando con expertos técnicos.

‘Falta de reconocimiento’

La OMS ha sido criticada en las últimas semanas y meses por su aparente divergencia con la comunidad científica. La organización durante meses se negó a recomendar el uso de máscaras, en parte por problemas de suministro y también continuó describiendo la transmisión de COVID-19 de personas sin síntomas como “rara”.

La carta fue respaldada por 239 científicos en 32 países de una variedad de campos. Indicó que la cuestión de si COVID-19 estaba en el aire o no era de “mayor importancia” ya que muchos países suspenden las medidas restrictivas de bloqueo.

Los autores citaron estudios previos que sugieren que los gérmenes estrechamente relacionados con COVID-19 se propagaron por transmisión en el aire, y “hay muchas razones para esperar” que el coronavirus se comporte de manera similar.

También citaron una práctica del coro del estado de Washington y una investigación inédita sobre un restaurante mal ventilado en Guangzhou, China, cada uno de los cuales planteó la posibilidad de infecciones por gotitas en el aire.

“Nos preocupa que la falta de reconocimiento del riesgo de transmisión aérea de COVID-19 y la falta de recomendaciones claras sobre las medidas de control contra el virus aéreo tendrán consecuencias significativas”, escribieron los científicos. “Las personas pueden pensar que están totalmente protegidas al adherirse a las recomendaciones actuales, pero de hecho se necesitan intervenciones adicionales en el aire”.

Los científicos de todo el mundo han estado trabajando furiosamente para comprender el nuevo virus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron que se cree que salta principalmente de persona a persona a través del contacto cercano, pero agregó: “Todavía estamos aprendiendo sobre cómo se propaga el virus”.

Eventos superdifundidos

Martin McKee, profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que no estaba vinculado a la carta, dijo que los argumentos de los científicos sonaban “completamente razonables”.

“Parte del problema es que todos en la OMS se movían con el paradigma de la influenza, aunque sabemos que hay muchas diferencias entre la influenza y los coronavirus”, dijo.

McKee señaló que con la reciente reapertura de sus pubs, restaurantes y salones en el Reino Unido, la posibilidad de transmisión de coronavirus en el aire podría significar que se necesitan intervenciones más estrictas en el interior, incluyendo más uso de máscaras y distanciamiento físico continuo.

“Estamos acumulando evidencia sobre eventos de superdifusión que suceden en espacios interiores donde hay un gran número de personas en espacios confinados”, dijo. “Muchos de estos se encuentran exactamente en las circunstancias que los gobiernos ahora quieren abrir”.

La medida en que el coronavirus puede propagarse por la llamada ruta “aerotransportada” o en aerosol, a diferencia de las gotas más grandes en la tos y los estornudos, sigue en disputa.

Cualquier cambio en la evaluación de la OMS del riesgo de transmisión podría afectar su consejo actual sobre mantener un distanciamiento físico de un metro (tres pies).

Los gobiernos, que también dependen de la agencia para la política de orientación, también pueden tener que ajustar las medidas de salud pública destinadas a frenar la propagación del virus.

“Especialmente en los últimos meses, hemos estado afirmando varias veces que consideramos que la transmisión aérea es posible, pero ciertamente no está respaldada por evidencia sólida o incluso clara”, se citó a Benedetta Allegranzi, líder técnica de la OMS para la prevención y el control de infecciones. diciendo por The New York Times, que informó por primera vez la existencia de la carta.

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